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Knock

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Knock
La città del più grande Santuario Irlandese
 
La piccola città irlandese di Knock, meta turistica oltre che spirituale, è distesa tra fantastiche spiagge i cui mari sono pluripremiati dalla Bandiera Blu e si alternano a pianure desolate, un mix suggestivo e insolito di paesaggio raramente osservabile altrove.
 
 
Knock si trova nella Contea di Mayo, la terza per importanza e vastità di tutta l’Irlanda, nell’Ovest del Paese. Nel 2012 la vicina città di Westport nella stessa Contea si è aggiudicata l’ambito riconoscimento di ‘Miglior posto per vivere l’Irlanda’, indetto dal ‘The Irish Times’, sbaragliando ben 536 altre località concorrenti, merito soprattutto dello spirito comunitario davvero singolare degli abitanti della cittadina, che si danno un gran daffare per tenere accogliente e straordinariamente pulita la loro sede anche con interventi personali: se a questo si aggiungono ottimi ristoranti, musica tradizionale, spiagge perfette per il surf, la vela e le escursioni davvero insolite è chiaro che migliaia di turisti da tutto il mondo ogni anno accorrono nella Contea dove si trova anche il piccolo centro di Knock.
 
I Pellegrinaggi
Non tutti sanno forse che la cittadina di Knock è meta ogni anno di affollati pellegrinaggi di circa un milione e mezzo di persone, seconda solo nel mondo ai Santuari di Fatima e di Lourdes. Risale infatti al 21 agosto del 1879 la visione da parte di due donne del luogo della Vergine, assieme a San Giacomo e san Giovanni Evangelista, tre immagini luminose che intendevano trasmettere messaggi di tipo spirituale per la salvezza del mondo.
 
 
Da allora è stato tutto un susseguirsi di miracoli ed a questi ha seguito la costruzione di una grande basilica, l’unica e la prima in Irlanda, denominata Nostra Signora di Knock. Anche Giovanni Paolo II ha sancito ufficialmente circa un secolo dopo la sacralità del luogo, andando a visitarlo di persona nel corso del suo pontificato e donando al santuario una rosa d’oro, ambito e raro riconoscimento papale.
 
La Contea di Mayo
La Contea di Mayo tuttavia offre altri svariati tipi di escursione, dalla città di Ballina, sul fiume Moy, considerata la capitale del salmone, e quindi meta degli appassionati di questo tipo di pesca, alla vicina stessa Westport, denominata suggestivamente la ‘Venezia dell’Ovest’. A Castlebar, la più importante cittadina della Contea, si trovano un campus del Galway-Mayo Institute of tecnology e una sezione del National Museum of Ireland, dedicato alla vita rurale. La cittadina è famosa anche per ospitare l’International Four Days Walk, dove per quattro giorni migliaia di camminatori, di ogni età, provenienti soprattutto dall’estero, si cimentano in lunghe passeggiate a piedi.
 
Ballina
Westport
Castlebar
 
 
Achill Island
Achill Island
La Contea di Mayo ospita l’isola più grande e a parere di artisti e poeti la più suggestiva al largo dell’Irlanda, l’Achill Island, facilmente raggiungibile da un breve ponte stradale.
 
Statua di San Patrizio sul  Croagh Patrick
Croagh Patrick
Ma nel Mayo si trova anche la Montagna di Croagh Patrick, la montagna sacra irlandese, destinazione di migliaia di pellegrini che si recano a piedi ogni anno fino alla base della Statua di San Patrizio, il santo protettore della nazione, per riceverne benedizioni.
 
Great Western Greenway
Lo sport
Qui, in questa magica Contea, sono favoriti tutti gli sport, ma soprattutto il ciclismo, per cui è consentito a tutti, senza aspirare a livelli agonistici, di percorrere in bici magari con tutta la famiglia e in perfetto relax la splendida Great Western Greenway, una pista ciclabile fuori strada lunga 42 chilometri.
 
 
E ogni settembre gli appassionati della buona tavola si riversano al Westport Food Festival da tutta l’Irlanda e dall’estero per gustare prodotti locali provenienti dalle campagne circostanti dai più svariati e deliziosi sapori, che i produttori locali esibiscono con orgoglio sulle loro numerose variopinte bancarelle: salsicce, salumi, formaggi stagionati e non, verdure cucinate in diverse modalità, e soprattutto una grande fantasia nella preparazione delle patate, quasi un piatto nazionale, risorsa alimentare nei numerosi periodi di carestia che la nazione ha attraversato nel corso dei secoli.
 
Dove dormire nella Contea di Mayo
 
La Contea di Mayo offre diverse possibilità di soggiorno in strutture dotate di ogni confort.

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Testi di Anna Fusai
Foto: Sisterscom.com, Shutterstock
Video: www.ireland.com
Copyright © Sisterscom.com
Pubblicato giugno 2018
 
 
Ente del Turismo
DOVE ANDARE
Monumenti

SANTUARIO MARIANO 
La storia di Knock cominciò nel 1879 durante la serata di giovedì 21 agosto. Nella Chiesa della città irlandese di Knock, nella Contea di Mayo d’Irlanda, la Madonna, San Giuseppe e San Giovanni Evangelista apparvero a quindici testimoni ufficiali. Giovani e anziani, avevano vegliato e pregato per due ore sotto la pioggia battente. Nello stesso anno 1879 e nel 1936, due Commissioni di Inchiesta accettarono la testimonianza di queste persone come veritiera così ad oggi Knock si posiziona tra i maggiori santuari mariani del mondo. Il Santuario di Knock è un luogo internazionale di preghiera e di pellegrinaggio, dove oltre un milione e mezzo di persone vi si recano ogni anno. In seguito alla miracolosa apparizione sono state segnalate numerose guarigioni. La prima è quella di Delia Gordon, una giovane ragazza della vicina città di Claremorris guarita dalla sordità. Da allora i pellegrini raggiungono Knock in cerca di guarigione, riconciliazione e pace.
SANTUARIO E DINTORNI 
Il Santuario di Knock è situato su un centinaio di ettari di splendidi giardini con percorsi tortuosi e numerosi fiori, arbusti e alberi. Il complesso comprende cinque chiese tra cui la cappella dell'apparizione, la chiesa parrocchiale e la basilica, un centro per libri religiosi, un parco per i caravan e un campeggio, il Museo di Knock, il Café Le Chéile e l'Hotel Knock House. I servizi del santuario includono pellegrinaggi organizzati, messe quotidiane, confessioni e preghiera per i malati. Importante fu il pellegrinaggio personale di Papa Giovanni Paolo II nel 1979 per commemorare il centenario dell'apparizione e anche la visita di Madre Teresa di Calcutta nel 1993 che ha ispirato ancora di più la devozione verso questo santuario irlandese.
www.knock-shrine.ie
 
Musei 
MUSEO DI KNOCK
Il Museo di Knock racconta la storia unica e coinvolgente dell'apparizione di Knock del 1879 e svela la storia delle quindici persone che hanno assistito a questo evento straordinario. I visitatori possono leggere lettere originali scritte a mano da persone che hanno trovato la loro cura in Knock e ascoltare storie dei miracoli. Knock si è così trasformato da un piccolo villaggio rurale nella contea di Mayo, in un Santuario mariano internazionale.
 
Escursioni
LIMERICK
GALWAY
 
ACHILL ISLAND
WILL ATLANTIC WAY MAYO
 
Aeroporti nelle vicinanze di Knock
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