10 ottobre 2020

IATA: lo studio sul basso rischio di trasmissione del Covid-19 in aereo

Le ricerche di Airbus, Boeing e Embraer forniscono informazioni sui pochissimi casi di infezioni da Covid-19 durante il volo
L'International Air Transport Association (IATA) ha dimostrato la bassa incidenza della trasmissione COVID-19 in volo con un conteggio aggiornato dei casi pubblicati. Dall'inizio del 2020 sono stati segnalati 44 casi di COVID-19 in cui si pensa che la trasmissione sia stata associata a un viaggio aereo (inclusi casi confermati, probabili e potenziali). Nello stesso periodo hanno viaggiato circa 1,2 miliardi di passeggeri.
 
“Il rischio che un passeggero contragga il COVID-19 mentre è a bordo sembra molto basso. Con solo 44 potenziali casi identificati di trasmissione correlata al volo tra 1,2 miliardi di viaggiatori, si tratta di un caso ogni 27 milioni di viaggiatori. Riconosciamo che questa potrebbe essere una sottostima, ma anche se il 90% dei casi non fosse segnalato, sarebbe un caso ogni 2,7 milioni di viaggiatori. Riteniamo che queste cifre siano estremamente rassicuranti. Inoltre, la stragrande maggioranza dei casi pubblicati si è verificata prima che si diffondesse l'uso delle mascherine durante il volo", ha affermato il Dr. David Powell, consulente medico della IATA.
 
Nuove informazioni sul motivo per cui i numeri sono così bassi sono venute dalla pubblicazione congiunta di Airbus, Boeing ed Embraer di ricerche separate sulla dinamica dei fluidi computazionali (CFD) condotte da ciascun produttore nei loro aerei. Sebbene le metodologie differissero leggermente, ogni simulazione dettagliata ha confermato che i sistemi di flusso d'aria degli aerei controllano il movimento delle particelle nella cabina, limitando la diffusione dei virus. I dati delle simulazioni hanno prodotto risultati simili:
 I sistemi di flusso d'aria degli aerei, i filtri HEPA (High Efficiency Particulate Air), la barriera naturale dello schienale, il flusso d'aria verso il basso e gli alti tassi di ricambio d'aria riducono efficacemente il rischio di trasmissione di malattie a bordo in tempi normali.
 L'aggiunta di indossare la mascherina aggiunge un ulteriore e significativo livello di protezione, che rende la posizione di seduta nella cabina dell'aereo più sicura della maggior parte degli altri ambienti al chiuso.
 
Raccolta dei dati
La raccolta dei dati della IATA e i risultati delle simulazioni separate, sono in linea con i bassi numeri riportati in uno studio peer-reviewed pubblicato di recente da Freedman e Wilder-Smith sul Journal of Travel Medicine. Sebbene non vi sia alcun modo per stabilire un conteggio esatto dei possibili casi associati al volo, il coinvolgimento della IATA presso le compagnie aeree e le autorità sanitarie pubbliche, combinato con una revisione approfondita della letteratura disponibile, non ha fornito alcuna indicazione che la trasmissione a bordo sia in alcun modo comune o diffusa. Inoltre, lo studio Freedman / Wilder-Smith sottolinea l'efficacia dell'uso della mascherina nel ridurre ulteriormente il rischio.

Approccio a molteplici misure protettive
L'uso della mascherina a bordo è stato raccomandato dalla IATA a giugno ed è un requisito comune alla maggior parte delle compagnie aeree dalla successiva pubblicazione e implementazione della Takeoff Guidance by the International Civil Aviation Organization (ICAO). Questa guida aggiunge più livelli di protezione ai sistemi di flusso d'aria che già garantiscono un ambiente sicuro in cabina con rischi molto bassi di trasmissione di malattie durante il volo.
 
"La guida completa dell'ICAO per un viaggio aereo sicuro durante la crisi del COVID-19 si basa su più livelli di protezione, che coinvolgono gli aeroporti e gli aerei. Indossare la mascherina è uno dei più visibili. Ma l'accodamento gestito, l'elaborazione senza contatto, i movimenti ridotti in cabina e i servizi di bordo semplificati sono tra le molteplici misure che l'industria aeronautica sta adottando per mantenere il volo sicuro. Ed è al top dell'evidenza che i sistemi di flusso d'aria sono progettati per evitare la diffusione di malattie con tassi di cambio d'aria elevati e filtrazione altamente efficace di qualsiasi aria riciclata", ha detto Powell.

Le caratteristiche del design degli aeromobili aggiungono un ulteriore livello di protezione che contribuisce alla bassa incidenza della trasmissione in volo. Questi includono:
 Interazioni faccia a faccia limitate quando i passeggeri sono rivolti in avanti e si muovono molto poco
 L'effetto dello schienale che funge da barriera fisica al movimento dell'aria da una fila all'altra
 La riduzione al minimo del flusso d'aria, con un design del flusso segmentato che è diretto generalmente verso il basso dal soffitto al pavimento 
 L'alto tasso di aria fresca che entra nella cabina. L'aria viene scambiata 20-30 volte all'ora a bordo della maggior parte degli aeromobili, il che si confronta molto favorevolmente con lo spazio medio degli uffici (media 2-3 volte all'ora) o delle scuole (media 10-15 volte all'ora).
 L'uso di filtri HEPA che hanno un tasso di efficienza di rimozione di batteri / virus superiore al 99,9%, assicurando che l'aria che entra nella cabina non sia un percorso per l'introduzione di microbi.
 
Airbus
Studi dei produttori
L'interazione di questi fattori di progettazione nella creazione di un ambiente a basso rischio unico era stata compresa intuitivamente ma non precedentemente modellata prima delle simulazioni CFD dai tre principali produttori in ciascuna delle loro cabine di aeromobili. Di seguito sono riportati i punti salienti della ricerca dei produttori:

Airbus
Airbus ha utilizzato CFD per creare una simulazione altamente accurata dell'aria in una cabina A320, per vedere come le goccioline risultanti da un colpo di tosse si muovono all'interno del flusso d'aria della cabina. La simulazione ha calcolato parametri come velocità dell'aria, direzione e temperatura in 50 milioni di punti nella cabina, fino a 1.000 volte al secondo. 
Airbus ha quindi utilizzato gli stessi strumenti per modellare un ambiente non aereo, con diversi individui che mantengono una distanza di sei piedi (1,8 metri) tra loro. Il risultato è stato che l'esposizione potenziale era inferiore quando si è seduti fianco a fianco su un aereo rispetto a quando si è rimasti a sei piedi di distanza in un ambiente come un ufficio, un'aula o un negozio di alimentari.
"Dopo molteplici simulazioni altamente dettagliate utilizzando i metodi scientifici più accurati disponibili, disponiamo di dati concreti che rivelano che la cabina dell'aeromobile offre un ambiente molto più sicuro rispetto agli spazi pubblici al chiuso", ha affermato Bruno Fargeon, Airbus Engineering e leader dell'Airbus Keep Trust in Air Travel Initiative. "Il modo in cui l'aria circola, viene filtrata e sostituita sugli aeroplani crea un ambiente assolutamente unico in cui hai la stessa protezione quando sei seduto fianco a fianco come se fossi a sei piedi di distanza a terra".

Boeing
Utilizzando CFD, i ricercatori della Boeing hanno monitorato il modo in cui le particelle di tosse e respirazione si muovono nella cabina dell'aereo. Sono stati studiati vari scenari, tra cui il passeggero che tossisce con e senza maschera, il passeggero che tossisce situato in vari sedili, compreso il sedile centrale, e diverse varianti delle prese d'aria individuali dei passeggeri (note come gaspers) attivate e disattivate.
"Questo modello ha determinato il numero di particelle di tosse che sono entrate nello spazio per respirare degli altri passeggeri", ha affermato Dan Freeman, ingegnere capo per la Confident Travel Initiative di Boeing. “Abbiamo quindi confrontato uno scenario simile in altri ambienti, come una sala conferenze dell'ufficio. Sulla base del conteggio delle particelle sospese nell'aria, i passeggeri seduti uno accanto all'altro su un aereo equivale a stare a più di sette piedi (o due metri) di distanza in un tipico ambiente edilizio ".

Embraer
Utilizzando CFD, flusso d'aria in cabina e modelli di dispersione delle goccioline convalidati in test ambientali di cabina su vasta scala, Embraer ha analizzato l'ambiente della cabina considerando un passeggero che tossisce in diversi posti e condizioni di flusso d'aria in diversi aeromobili per misurare queste variabili e il loro effetto. La ricerca completata da Embraer mostra che il rischio di trasmissione a bordo è estremamente basso e i dati effettivi sulle trasmissioni in volo che potrebbero essersi verificate supportano questi risultati.
Luis Carlos Affonso, Vicepresidente senior di Ingegneria, tecnologia e strategia, Embraer, ha dichiarato: "Il bisogno umano di viaggiare, connettersi e vedere i nostri cari non è scomparso. In effetti, in momenti come questi, abbiamo bisogno delle nostre famiglie e amici ancora di più. Il nostro messaggio oggi è che grazie alla tecnologia e alle procedure in atto, puoi volare in sicurezza - tutte le ricerche lo dimostrano. In effetti, la cabina di un aereo commerciale è uno degli spazi più sicuri disponibili ovunque durante questa pandemia."
 
La sicurezza è sempre la massima priorità
Questo sforzo di ricerca dimostra la cooperazione e la dedizione alla sicurezza di tutti coloro che sono coinvolti nel trasporto aereo e fornisce la prova che l'aria in cabina è sicura. L'aviazione guadagna la sua reputazione sulla sicurezza con ogni volo. Questo non è diverso per il volo al tempo del COVID-19. Un recente studio IATA ha rilevato che l'86% dei viaggiatori recenti ritiene che le misure COVID-19 del settore li mantengano al sicuro e siano ben implementate.
 
Non esiste una singola misura miracolosa che ci consentirà di vivere e viaggiare in sicurezza nell'era di COVID-19. Ma la combinazione di misure che vengono messe in atto rassicura i viaggiatori di tutto il mondo che COVID-19 non ha sconfitto la loro libertà di volare. Niente è completamente privo di rischi. Ma con solo 44 casi pubblicati di potenziale trasmissione di COVID-19 in volo tra 1,2 miliardi di viaggiatori, il rischio di contrarre il virus a bordo sembra essere nella stessa categoria di quello di essere colpiti da un fulmine", ha affermato Alexandre de Juniac, Direttore generale e CEO della IATA .
 
"La ricerca dettagliata della fluidodinamica computazionale dei produttori di aeromobili dimostra che la combinazione delle caratteristiche di progettazione esistenti del velivolo con l'uso della mascherina crea un ambiente a basso rischio per la trasmissione COVID-19. Come sempre, le compagnie aeree, i produttori e ogni entità coinvolta nel settore dell'aviazione saranno guidati dalla scienza e dalle migliori pratiche globali per mantenere il volo sicuro per i passeggeri e l'equipaggio ", ha affermato de Juniac.
 
A cura di Alisè Vitri
Fonte testo e infografica: © Ufficio Stampa Airbus
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