27 maggio 2021

Viaggio lento: vita artica nella natura della Lapponia svedese

Dalla costa alle montagne attraverso la natura della Lapponia svedese orientale
Sono esperienze autentiche ed indimenticabili per vivere lo stile di vita artico sotto il sole di mezzanotte e l'aurora boreale dove si incontrano tre culture: svedese, finlandese e sami.
 
Molte ricerche dimostrano che il contatto con la natura e varie esperienze naturalistiche hanno un effetto positivo sul nostro benessere, sia fisico che mentale. Lo ha confermato uno studio dell’University of Exeter nel Regno Unito e pubblicato su Scientific Reports*: chi passa almeno due ore a settimana in spazi verdi aumenta del 23 per cento le probabilità di sperimentare una condizione di benessere psico-fisico e del 59 per cento quelle di sentirsi in buona salute rispetto a chi non ha frequentato la natura con la stessa assiduità.
 
In canoa sul fiume, foto Copyright © Michael Törnkvist Explore the North.
 
Gli effetti postivi aumentano allungando la permanenza in luoghi poco antropizzati, come la Lapponia svedese, una meta ideale per chi ha voglia di una vacanza all’insegna della natura e di grandi spazi. La destinazione artica della Svezia offre una natura magnifica con vaste foreste, montagne, tundra, fiumi imponenti, arcipelaghi e migliaia di laghi. La regione copre un quarto della superficie della Svezia, cioè un area di 115.00 km2 e conta solo 320.000 abitanti. Camminare o andare in canoa nel cuore della notte sotto la luce magica del sole di mezzanotte è un'esperienza da provare qualche volta nella vita, così come l’esperienza di andare in motoslitta sul fiume ghiacciato nella notte polare e vedere l'aurora boreale illuminare il cielo.
 

Alce, Heart of Lapland, foto Copyright © Hooké.
 
Nella Lapponia svedese si possono vivere esperienze famose come l’IceHotel e il Treehotel. Tuttavia, la regione è ancora una genuina destinazione lontana dal turismo di massa e dove domina il turismo su piccola scala costruito intorno alle persone e agli incontri, soprattutto nella parte orientale al confine con la Finlandia, chiamata Heart of Lapland. Tre fiumi formano il confine lungo 540 km tra i due Paesi con il fiume Torne che sfocia nel Golfo di Botnia. Sia il fiume Torne che l'adiacente fiume Kalix sono ancora completamente inalterati, ricchi di pesci (85.000 salmoni nuotano ogni anno nei due fiumi), attraversano una natura selvaggia ma anche vallate fertili con piccoli paesini dove le coltivazioni sono possibili grazie al sole di mezzanotte.
 
Fiumi e torrenti, Heart of Lapland, foto Copyright © Inwaders media.
 
Le città gemelle di Haparanda, la città più orientale della Svezia, e Tornio in Finlandia sono situate sui lati opposti del fiume Torne e in due diversi fusi orari. Costituiscono uno storico centro di commerci e scambi e durante la prima guerra mondiale, quando la Finlandia apparteneva alla Russia, Haparanda era l'unico contatto tra i paesi dell'Occidente e i grandi imperi dell'Est. Tuttora è un luogo importante per il commercio e lo shopping. A sud di Haparanda e Kalix nel Golfo di Botnia si trova una miriade di isole.
 
L'arcipelago di Haparanda, foto Copyright © Linnea Isaksson.
 
Qui si pesca il coregone bianco, da cui si ricava il prezioso caviale rosso, “löjrom”, la materia prima più esclusiva della Lapponia svedese. Nell'entroterra la cittadina Överkalix è situata tra fiumi e torrenti che dividono il territorio in isolotti e piccoli promontori circondati da vaste foreste come pure Övertorneå sulle rive del Torne. Appena a nord passa il Circolo Polare Artico e continuando ancora più a nord, oltre il paesino di Pajala si raggiungono le prime montagne. La vallata del fiume Torne è un singolare crogiolo culturale in cui svedesi, finlandesi e Sami convivono fianco a fianco dal 17° secolo. I residenti locali vivono con un piede in ogni paese e la maggior parte parla sia lo svedese sia il finlandese che il meänkieli, una lingua di minoranza.
 
Jockfall, vista aerea, foto Copyright © Katarina Nilsson.
 
Questa parte della Lapponia svedese è una destinazione ideale per i viaggi lenti, e per chi vuole conoscere la cultura locale pernottando nelle strutture ricettive a conduzione familiare. Solo così si ha tutto il tempo di vivere la natura con calma: dalla costa, ai grandi fiumi all'entroterra selvaggia, incontrando gli abitanti del posto che invitano i visitatori a far parte del loro stile di vita artico e scoprendo la gastronomia locale ricca di specialità mai assaggiate prima.
 
Repolanto Summer_foto Copyright ©  Explore the North.
 
Escursioni a piedi, in mountain bike o in quad, tour in canoa, pesca, rafting, passeggiate con i cani husky, avvistamento degli orsi e foche sono alcune delle attività da vivere approfittando delle notti illuminate dal sole di mezzanotte fino alla fine di luglio.  Ad agosto le giornate iniziano ad accorciarsi e nella parte settentrionale dell’Heart of Lapland si può già vivere l’esperienza dell'aurora boreale a partire dalla metà del mese. A settembre, l’autunno artico, la natura regala un’esplosione di colori, le notti sono fresche e tante le possibilità di vedere l'aurora boreale.    
 
Esperienze nell’Heart of Lapland, nella Lapponia svedese orientale: dal safari alle foche al giro in kayak nelle isole più al nord della Svezia
A sud di Kalix e Haparanda si trovano i due arcipelaghi più settentrionali della Svezia composti da 1444 isole, alcune delle quali fanno parte del parco nazionale dell'arcipelago di Haparanda. In inverno, gli abitanti locali si recano nel Golfo di Botnia per una passeggiata sul mare ghiacciato, per un giro in motoslitta o per pescare attraverso un buco nel ghiaccio. In estate, invece, agli abitanti piace visitare le isole per nuotare e prendere il sole sugli scogli e sulle spiagge sabbiose, fare kayak o raccogliere bacche e funghi.
 
Isola arcipelago di Haparanda, foto Copyright © LinneaIsaksson.
 
L'isola più grande del parco nazionale è Sandskär, un tempo base per la caccia alle foche e per la pesca alle aringhe. La natura è varia con spiagge e boschi dove è possibile incontrare alci lungo il sentiero naturalistico intorno all'isola. All'estremità dell'arcipelago, a un'ora di barca dalla terraferma, si trova Malören, un'isola simile a un atollo e riserva naturale. Qui ci sono spiagge, rosse casette di pescatori, un faro, una caratteristica cappella del XVIII secolo ed è possibile alloggiare nel cottage del pilota. Durante una visita all'isola, si può prendere parte a un safari alle foche, fare un tour in kayak, grigliare il coregone o semplicemente rilassarsi.
 
Escursioni nella natura sotto il sole di mezzanotte o l’aurora boreale e passeggiate con cani husky
A 200 km sopra il Circolo Polare Artico e non lontano dalle montagne si trova il piccolo villaggio di Lannavara sul fiume Lainio. Solo 80 persone ci vivono tutto l'anno e l'allevamento delle renne è l'occupazione più comune. Qui Sara e Johan Väisänen gestiscono il rifugio Aurora Mountain lodge e organizzano diverse attività come camminate guidate attraverso foreste incontaminate fino in cima delle montagne. Il sole di mezzanotte invita a fare passeggiate notturne, ma già da metà agosto si può partecipare a escursioni con la speranza di vedere il cielo illuminato dalle aurore boreali.
 
Husky kennel, foto Copyright © Michael Törnkvist Explore the north.
 
Chi ama i cani non può mancare una visita ai grandi allevamenti di husky della famiglia, qui e al villaggio Särkimukka dove si trova l’altro loro alloggio, Pinetree lodge, con un totale di 240 husky che amano essere coccolati e portati a fare una passeggiata nella foresta.   
 
Immersione nella cultura della valle tornedaliana,  tra i 13 tipi di sauna e la pesca al coregone
La sauna, o bastu in svedese, è naturale per gli abitanti della Lapponia tanto quanto il sole di mezzanotte e l'aurora boreale. Il luogo migliore per immergersi nella cultura della sauna è a Kukkola, un antico villaggio di pescatori appena a nord di Haparanda. Qui ha la sua sede l'Accademia svedese della sauna, e si può imparare tutto sull’arte di fare la sauna in un piccolo museo. Al resort Kukkolaforsen ci sono ben 13 tipi di bastu di epoche e luoghi diversi, la più grande delle quali, la sauna del villaggio, può ospitare fino a 60 persone! Kukkola è altrettanto conosciuta per il rafting sulle rapide di Torne e per la pesca tradizionale del coregone che dal XVI secolo viene pescato nel fiume con una retina speciale a manico lungo. Dopo aver visitato il museo della pesca, si può provare a pescare e poi partecipare alla preparazione dei coregoni secondo la tradizione, infilzandoli in rami piccoli e abbrustolendoli sulla fiamma viva nel centro di una capanna, una vera esperienza culinaria.    
 
Sole di mezzanotte_foto Copyright © Michael Törnkvist Explore the North.

Avvistamenti degli orsi e castori in mezzo alla natura selvaggia
Le vaste foreste della Lapponia ospitano numerosi animali selvatici. A 200 km a nord del Circolo Polare Artico su un’isoletta nel fiume Muonio al confine con la Finlandia si trova Rajamaa, una piccola impresa familiare, che offre diverse esperienze nella natura, come l’avvistamento degli orsi e dei castori.
 
Avvistamento orso bruno, foto Copyright © Michael Törnkvist, Explore the North.
 
È una sensazione magica camminare silenziosamente attraverso la taiga nelle luminose serate estive fino al capanno d’osservazione dove si trascorre la notte e da dove si ha buone possibilità di vedere da vicino l’orso bruno, così come le aquile e altri animali della fauna locale. Durante il safari al castoro, ci si addentra nella riserva naturale di Pessinki e dalle rocce sopra il fiume Merasjoki si possono osservare i castori al lavoro vicino al loro rifugio in fondo alla riva. Rajamaa è certificata dal Nature's Best Sweden, il marchio nazionale dell’ecoturismo.
 
Vivere come i “locals”: in case tradizionali, con la natura selvaggia dietro l'angolo, o con le renne fuori dalle finestre
Quando l'imprenditrice culturale Gunhild Stensmyr è tornata nel suo villaggio natale nella vallata del fiume Torne, ha avuto l'idea di condividere la storia multiculturale di questa parte della Lapponia e l’essenza di una vita di villaggio con i visitatori. Arthotel Tornedalen è composto da cinque villette tradizionali in legno ristrutturate nel villaggio di Risudden a sud di Övertorneå con vista sul fiume Torne. L'arte e il design sono ovunque, anche all'aperto. Per chi vuole vivere completamente immerso nella natura, si può prenotare la torre appositamente progettata e creata per esaltare l'esperienza dentro la foresta. Dopo un'abbondante colazione nella sala da pranzo comune, Gunhild accompagna i suoi ospiti in varie attività naturalistiche e culturali della zona.
 
Arthotel Tornedalen, Heart of Lapland, foto Copyright © Arthotel Torneddalen.
 
Non lontano dal Arthotel Tornedalen, sempre sul fiume Torne, Kurt e Pia Hulkoff invitano i loro ospiti a partecipare alle faccende quotidiane della fattoria biologica Hulkoff, un modo per conoscere lo stile di vita tradizionale nella vallata di Torne. La fattoria appartiene alla famiglia dal 18° secolo ed è nota per il suo ottimo ristorante situato nel vecchio fienile ristrutturato, dove vengono serviti piatti locali basati sulle materie prima della fattoria. Gli Hulkoff hanno sia mucche che una famiglia di renne che gli ospiti possono aiutare a nutrire. Il lodge dispone di otto camere incantevoli e una sauna proprio accanto al recinto delle renne. Nelle vicinanze si trova una delle acque più ricche di salmone al mondo, dove le rapide sono perfette anche per il rafting.
 
Salmone nel torrente, foto Copyright © Stuart Davis.
 
2,5 ore più a nord di Hulkoff e 150 km sopra il Circolo Polare Artico con la natura selvaggia dietro l’angolo si trova Lapland Guesthouse che consiste in un insieme di case antiche di legno rosso, situate sulle rive del fiume Lainio nel villaggio di Kangos. I proprietari Eva e Johan Stenevad hanno arredato tutte le camere e gli spazi comuni in modo diverso con l'obiettivo di creare un luogo in cui ci si sente a casa. Una sistemazione unica è il Viking cottage, decorato con vari dettagli delle saghe vichinghe. Dopo aver fatto diverse attività nella natura, come la pesca al salmone o una passeggiata con i cani husky della famiglia, è rilassante sedersi nella vasca idromassaggio all’aperto e godersi la luminosa notte estiva.
 
 
Kengis bruk e rapide, foto Copyright © inwadersmedia.

Novità: esperienza esclusiva di pesca al salmone baltico nel fiume Lainio 
Quest'estate la compagnia di pesca Fish your dream lancia un’esperienza di pesca a mosca davvero esclusiva nel fiume Lainio nella Lapponia svedese nord-orientale. È una pesca al grande salmone baltico molto emozionante ed è uno dei pochissimi tratti di fiume privati ricchi di salmone ​​in Svezia. Si pesca lungo un tratto di 10 km e si vendono solo 8 canne a settimana. Tutta la pesca viene effettuata con una guida, che prepara anche il pranzo in riva. Il fiume Lainio è facile da guadare e le possibilità di catturare il salmone da sogno sono maggiori qui che in molti altri posti. Cena e piacevole sistemazione al Lapland Guest House nel villaggio di Kangos situato direttamente sul fiume.
 
Torrenti a Pajala, foto Copyright © Linnea Isaksson.
 
Cultura gastronomica sami in mezzo alla natura, safari al caviale di Kalix e cucina raffinata in hotel storico 
Le esperienze culinarie nella Lapponia svedese sono molte ed emozionanti, specialmente nella Lapponia svedese orientale, dove la cultura del cibo è un misto di tradizioni culinarie svedesi, finlandesi e sami. Ristoranti e alloggi a conduzione familiare dalla costa all'entroterra servono le specialità locali in diverse varietà. Le estati lunghe e luminose forniscono bacche gustose come mirtilli e lampone artiche.
 
Hjortron, lampone artico, foto Copyright © Explore the North.
 
I fiumi e i laghi hanno sempre fornito alla popolazione molto pesce fresco come il coregone, il salmone e il luccio e tra le carni le più particolari sono l’alce e la renna. La materia prima più esclusiva della Lapponia svedese è il caviale di Kalix, il primo prodotto svedese a denominazione di origine protetta, un caviale rosso che si ottiene dalle uova del coregone bianco pescato solo per tre o quattro settimane l’anno, a partire dalla fine di settembre. Ora è possibile partecipare a un safari al caviale di Kalix insieme a Madelene e Niklas di Cold Adventure che portano gli ospiti in mare a pescare il coregone bianco, si impara ad estrarre le uova nella fabbrica di pesce per poi preparare il proprio caviale.
 
Foto Copyright © Haparanda Stadshotell, esterno.
 
  1. Nell'albergo Haparanda Stadshotell, inaugurato nell'anno 1900 e ricco di atmosfera, si possono fare delle esperienze gastronomiche indimenticabili. Il suo ristorante è uno dei migliori della regione e offre cucina raffinata preparata con le materie prime della Lapponia. La proprietaria Susanne Wallin e i suoi chef lavorano a stretto contatto con i fornitori locali per salvaguardare la sostenibilità e il rispetto degli ingredienti e della tradizione. I metodi di conservazione e cottura utilizzati da generazioni con ingredienti come alce, gallo cedrone, coregone e varie bacche vengono utilizzati e trasformati in piatti moderni serviti nelle varie sale da pranzo che riflettono il periodo storico in cui l'hotel era il più importante luogo di incontro della zona di confine.
 
Foto Copyright © HuuvaHideaway, sami buffet all'aperto, Heart of Lapland.
 
Un diverso tipo di esperienza culinaria si sperimenta visitando Huuva Hideawayche si trova nel piccolo villaggio sami Liehittäjä. Pia e Henry Huuva raccontano della cultura sami, della natura e delle tradizioni culinarie. Si esce insieme nella natura per raccogliere ciò che si trova nella dispensa della natura, e dopo aver acceso un fuocherello, si prepara un pranzo tradizionale che si mangia su un grande tavolo di legno in mezzo al bosco. Chi desidera può scegliere la variante "fai da te" dove si ottiene una ricetta e un cesto di ingredienti da cucinare su fornello da campeggio. La sera, ci si può rilassare in un accogliente casa di legno e farsi servire altre specialità dalla famiglia Huuva.
 
Tour operator che offrono pacchetti con soggiorni in Heart of Lapland: Le Vie del Nord; Bluberry Travel; Impronte Viaggi; Norama T.O.
 
Come arrivare in Heart of Lapland
Si può arrivare in aereo via Stoccolma a Luleå o Kiruna, da dove si prosegue in auto a noleggio oppure si può prendere il treno da Stoccolma fino a Haparanda via Luleå. Luleå-Haparanda: 130 km; Kiruna-Haparanda: 360 km.
 
A cura di Alisè Vitri
Avion Tourism Magazine
Fonte testo e foto: © Ufficio Stampa Ente Turismo Svezia
Visual foto: © Michael Törnkvist, Explore the north
Foto Stoccolma: Copyright © Sisterscom.com / Shutterstock
Link hotel: Booking.com
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Stoccolma. Foto: Copyright © Sisterscom.com / Shutterstock
 

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