10 dicembre 2021

La lunga storia di American Airlines

La compagnia festeggia 75 anni all'aeroporto internazionale di Los Angeles
Questa settimana, American Airlines celebra il 75° anniversario della prima partenza commerciale (operata da American) all'aeroporto internazionale di Los Angeles (LAX). L'aeroporto, noto all'epoca come Los Angeles Municipal Airport, è stato sviluppato più di 20 anni prima del lancio del servizio aereo commerciale. American e altri tre vettori spostarono una parte o tutte le loro operazioni dal vicino aeroporto di Burbank a LAX, che fu ribattezzato nel 1949.
 
First American Airlines crewmembers to land at LAX, from left, First Officer Lawson, Stewardess MacDonald and Capt. Floyd. Copyright © Photo provided courtesy of LAWA/LAX Flight Path Museum. 
 
Primi voli americani celebrati a LAX
I curiosi hanno celebrato la prima partenza da una carreggiata vicina, così come il primo arrivo. Il primo ufficiale Lawson, la hostess MacDonald e il capitano Floyd sono rimasti sorpresi nell'apprendere di essere stati il ​​primo equipaggio di volo commerciale ad atterrare dopo l'apertura del campo.
 
Una storia di primati nel settore dell'aviazione
Nel corso degli anni, American ha celebrato molti successi e molti primati per la regione. Oltre ai voli inaugurali verso nuove destinazioni, la compagnia aerea e i membri del suo team hanno contribuito a consolidare la presenza di American nella regione con un'attenzione sempre maggiore al collegamento migliore con la grande comunità di Los Angeles.
Oltre a trasportare i clienti verso la rete più ampia di American, l'operazione cargo della compagnia aerea, allora nota come AA Airfreight, ha anche contribuito a facilitare il trasporto più rapido di beni di consumo da tutto il mondo. Per la prima volta a partire dall'agosto 1947, l'ammiraglia americana Mercury consegnò giornali la mattina della pubblicazione sia del New York Times che dell'Herald Tribune. I quotidiani sono apparsi nelle edicole locali della California poco dopo le 7:30 del mattino dopo l'arrivo della Mercury ogni giorno.
 
Actress Lucille Ball celebrates the commissioning of the American Airlines Astroway. Copyright © American Airlines.
 
American ha continuato ad aumentare il servizio a LAX nel corso degli anni '50. La compagnia aerea pubblicizzava come la prima scelta nei viaggi transcontinentali a bordo del suo nuovo aereo Douglas DC-7 Flagship, che iniziò il servizio il 29 novembre 1953. Il Flagship Mercury offriva l'unico servizio non-stop e divenne noto come il percorso migliore e più veloce verso la costa occidentale - quasi tre ore più veloce di qualsiasi altra compagnia aerea che serve Los Angeles. Furono il capitano americano Joe Glass e il capitano James B. Ingram che iniziarono a registrare la velocità con cui furono in grado di completare il viaggio tra New York e Los Angeles.

Quando American ha iniziato a servire la comunità dell'intrattenimento di Hollywood, accogliendo a bordo l'attrice principale dell'intrattenimento e un attore, la compagnia aerea ha avuto diverse apparizioni cameo nella storia del cinema. Songbird Dorothy Shay ha ricevuto una lezione di aerodinamica di base in "The Park Avenue Hilly Billy" e Lucille Ball da "I Love Lucy" ha aiutato la commissione di American del Terminal 4 e dell'American Airlines Astroway, che è stato il primo tapis roulant dell'aeroporto.
Il tapis roulant sotterraneo, inaugurato nel 1963, collegava l'edificio della biglietteria al terminal satellitare dove operava American. Negli anni '80, American iniziò la costruzione per collegare i due spazi fuori terra.
 
1954 advertisement promotes faster flights provided on American’s Douglas DC-7 aircraft. Copyright © American Airlines.

L'attività di American a LAX è cresciuta fino a coprire una parte del Terminal 5, il terminal regionale remoto di American, alcuni gate a Tom Bradley International e tutto l'attuale Terminal 4. Andando avanti, American continuerà la sua presenza costruendo un "terminal per domani" - un sostanziale impegno pluriennale per modernizzare l'hub della compagnia aerea a LAX, migliorando l'esperienza del cliente.
 
La nuova struttura all'avanguardia avrà check-in e checkpoint di sicurezza più efficienti per ridurre i tempi di attesa, la congestione stradale ridotta con un collegamento al sistema ferroviario Automated People Mover e dispone di posti a sedere moderni e vari, più opzioni di concessioni e prese di corrente facilmente accessibili ai gates. Le nuove sale partenze saranno spaziose e dotate di segnaletica moderna per rendere semplice e intuitivo arrivare dove i viaggiatori hanno bisogno. Sebbene il processo di costruzione avrà un impatto sull'operazione a breve termine, l'impegno di American nei confronti della comunità di Los Angeles rimane una priorità assoluta come nel corso dei 75 anni di storia della compagnia aerea.
 
Coming soon: Terminal 4 will be renovated to offer customers more modern amenities. Copyright © American Airlines.
 
"Per tre quarti di secolo, il servizio di American a LAX ha aiutato Angelenos a raggiungere destinazioni nazionali e internazionali e ha portato visitatori da tutto il mondo nella nostra grande città", ha affermato Justin Erbacci, amministratore delegato di Los Angeles World Airports. "La nostra partnership con American si è solo rafforzata nel corso dei decenni, mentre guardiamo insieme verso un futuro con un LAX completamente modernizzato, che stabilirà nuovi standard per il modo in cui i passeggeri sperimentano il viaggio aereo a Los Angeles. Ci congratuliamo con i nostri partner di American e auguriamo loro molti altri anni di successo a venire".
 
"Sono estremamente orgoglioso di guidare una squadra che ha una storia così ricca di supporto alla comunità di Los Angeles", ha affermato Lokesh Amaranayaka, amministratore delegato di LAX. "Ogni giorno, i membri del nostro team vengono a lavorare concentrati sulla cura delle persone nel viaggio della vita. Per noi qui a livello locale, questo è stato il fulcro di ciò che abbiamo fatto negli ultimi 75 anni e continuerà ad essere il nostro obiettivo per il prevedibile futuro."
 
A cura della Redazione
Avion Tourism Magazine
Fonte testo e foto: Copyright © Ufficio Stampa American
Foto: © Ufficio Stampa American / Photo provided courtesy of LAWA/LAX Flight Path Museum. 
Foto Los Angeles: © Sisterscom.com, Shutterstock
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